Puerto Rico Business Group

For centuries, Puerto Rico has been a crossroads in the Americas for business, commerce and culture. Encouraged by duty-free access to the mainland United States, proximity to key markets and an educated labor force, U.S. and European companies have invested heavily in Puerto Rico, including in the pharmaceutical, electrical/electronics, apparel, healthcare and consumer and food products sectors. With attorneys and support staff who have many combined years working on matters in Puerto Rico, Duane Morris provides a mix of services to clients who have taken advantage of one of the most dynamic economies in the Caribbean region.

From internal corporate investigations to business transactions and federal civil RICO litigation in the U.S. District Court of Puerto Rico, members of the Business Group have played pivotal roles in advancing clients' interests in Puerto Rico. For example, when a whistleblower complained to a federal agency of alleged intentional violations of law, we helped our client convince the federal government not to empanel a grand jury, performed an internal investigation and persuaded the prosecution team not to bring criminal or civil charges.

Having bilingual attorneys and paralegals helps us to provide effective service at a reasonable cost. In addition, in conjunction with a network of attorneys in offices across the United States and internationally, we combine legal skills with a practical business orientation. Our attorneys have served in management positions at the U.S. Environmental Protection Agency and the Federal Energy Regulatory Commission; as assistant U.S. attorneys and district attorneys; as chair of the American Bar Association's Section on Environment, Energy and Resources; and as members of the Hispanic National Bar Association, to name a few.

Services

One of the strengths of the Puerto Rico Business Group is the scope and depth of services we provide to our clients, from complex civil and administrative litigation to white-collar criminal defense to counseling in a host of different contexts.

Public Finance: Our attorneys have encountered and addressed major finance issues that have impacted both of the U.S. territories in the Caribbean, i.e., Puerto Rico and the Virgin Islands. Duane Morris’ lawyers work in all aspects of municipal finance, including tax, disclosure and authorization questions. This background, together with our experience with Puerto Rican and Virgin Islands clients, allows us to smoothly assist in any public finance matter, in connection with both issuance and post issuance. 

Complex Commercial/Business Litigation: Duane Morris' litigators have successfully represented clients in commercial, business, employment, products liability, unfair trade and insurance coverage matters. Our litigation attorneys are trial-proven, admitted and experienced in litigating matters in the federal district court of Puerto Rico. With this collective experience, our Group offers high-quality, cost-effective litigation services to clients with federal litigation needs in Puerto Rico.

Civil RICO and Class Action Claims: In the last decade, domestic and foreign corporations have seen the emergence and harsh consequences of civil RICO litigation. Our attorneys have the experience and knowledge to counsel clients through the often-tangled web of this litigation, and we have done so successfully in Puerto Rico. Some of our civil RICO attorneys have served on the Advisory Board of the Civil RICO Report and have successfully litigated class action RICO claims. One of our achievements is a record $329 million settlement of a class action civil RICO car dealership case in 1997, in which we represented the plaintiffs.

White-Collar Criminal Defense: After the Enron and WorldCom investigations and the passage of the Sarbanes-Oxley Act, the business community is more aware than ever of the public pressures that federal and state governments face to root out what is perceived to be extensive wrongdoing by domestic and international corporations. With a team that includes former prosecutors and attorneys with hands-on experience in performing internal investigations and defending corporate clients in both civil and criminal matters in the Puerto Rico federal courts, the Group is ready to handle the challenges brought on by allegations of wrongdoing faced by corporations in today’s climate. 

Energy Transactional and Regulatory Law: Puerto Rico Business Group attorneys represent clients with major regulatory compliance needs. They also have assisted federal and state regulators and agencies in the formulation and implementation of regulations and policymaking. We have been called upon to handle multibillion-dollar energy transactions and have successfully litigated significant cases before agencies and courts on complex regulatory issues. Our attorneys are leveraging this experience and know-how and are providing effective counseling in Puerto Rico and elsewhere in the Caribbean Basin.

Environmental Compliance and Enforcement Defense: When domestic and international corporations need representation on environmental issues in Puerto Rico, Duane Morris attorneys are often called upon to assist them. We have extensive experience defending enforcement proceedings and counseling clients with respect to such environmental statutes as the Clean Air Act, Clean Water Act, Superfund, the Toxic Substances Control Act and Resource Conservation and Recovery Act on the U.S. mainland and in Puerto Rico and the Virgin Islands. Moreover, in a survey conducted by American Lawyer magazine of 400 corporate counsel nationwide, our environmental attorneys were ranked among the best in the country for service, quality and value.

Construction and Government Contracting: When complex architectural, engineering, financing, insurance and project management issues converge, legal complications often follow. We provide a full range of legal services to clients engaged in construction and government contracting, including contracting with public and private entities, bid protests and award disputes, complex contract claims and surety litigation, claims preparation and negotiation, contract defaults and terminations, alternative dispute resolution, environmental risk management, surety bond and insurance issues, contractor licensing matters, property damage claims, labor and employment counseling and OSHA compliance. We have been engaged for construction litigation in Puerto Rico.

Pharmaceutical & Biotechnology: Our attorneys are experienced with the challenges posed by the development, manufacture, marketing and sales of medical devices, technology and drugs and work with clients to quickly and effectively clear regulatory hurdles while striving to protect intellectual and monetary assets. Working at the intersection of science and business, many Duane Morris lawyers call upon their knowledge gained through previous positions as scientists and laboratory researchers, as well as through study for their advanced degrees in biology, biochemistry and molecular and developmental genetics, when assessing clients' specialized legal needs. These capabilities have benefited our clients in Puerto Rico.

In addition, Duane Morris gives clients access to counsel experienced in other areas, including: affordable housing, business reorganization and financial restructuring, immigration, intellectual property (including copyrights, patents and trademarks) and information technology and telecommunications.

For More Information

For more information, please contact Lawrence W. Diamond or any of the group members referenced in the Attorney Listing.

Representative Matters

Durante siglos, Puerto Rico ha sido una intersección de las Américas para los negocios, el comercio y la cultura. Impulsado por el acceso libre de impuestos hacia los Estados Unidos continentales, la proximidad a mercados clave y una fuerza laboral educada, las empresas estadounidenses y europeas han invertido fuertemente en Puerto Rico, incluidos los sectores de farmacéutica, electrónica/eléctrica, ropa, atención de la salud, comercio minorista, turismo y productos alimenticios y de consumo. Con abogados y personal de apoyo con muchos años de trabajo combinados sobre asuntos de Puerto Rico, Duane Morris proporciona una combinación de servicios a los clientes que se han aprovechado de una de las economías más dinámicas de la región del Caribe.

Desde investigaciones internas corporativas hasta litigios ambientales y federales civiles de la Ley RICO en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos de Puerto Rico, los miembros del Grupo de práctica han desempeñado un papel fundamental en la promoción de los intereses de los clientes en Puerto Rico. Por ejemplo, cuando un denunciante se quejó ante una agencia federal con respecto a supuestas infracciones intencionadas de un estatuto ambiental, ayudamos a nuestro cliente a convencer al gobierno federal de no conformar un gran jurado, realizamos una investigación interna y convencimos al equipo de la fiscalía de no formular cargos criminales ni civiles.

La disponibilidad de abogados y asistentes legales bilingües nos ayuda a brindar un servicio eficaz a un costo razonable. Además, en colaboración con una red de abogados con oficinas en los Estados Unidos y Londres, nuestro Grupo de práctica combina los conocimientos legales con una orientación empresarial práctica. Nuestros abogados han prestado servicios en puestos de administración en la Agencia de protección ambiental de los EE. UU. y en la Comisión federal reguladora de energía, como asistentes de fiscales de los EE. UU. y fiscales de distrito, como presidente del Colegio de abogados hispanos de Nueva Jersey, como presidente de la sección sobre medioambiente, energía y recursos del Colegio estadounidense de abogados y como miembros de la Cámara de Comercio de Puerto Rico, para nombrar algunos.

Gama de servicios

Una de las fortalezas del Grupo de práctica de Puerto Rico es el alcance y la profundidad de los servicios que ofrecemos a nuestros clientes, desde litigios civiles y administrativos complejos hasta defensa de delitos de guante blanco, así como asesoría en una serie de diferentes contextos.

Acusaciones civiles de la Ley RICO y demandas de grupo: en la última década, las empresas nacionales y extranjeras han visto el surgimiento y las severas consecuencias de un litigio civil de la Ley RICO. Nuestros abogados poseen la experiencia y el conocimiento para asesorar a los clientes durante el frecuentemente enrevesado laberinto de este tipo de litigios, y así lo hemos hecho con éxito en Puerto Rico. Algunos de nuestros abogados civiles de la Ley RICO han formado parte del Comité asesor del Informe civil de la Ley RICO y han litigado con éxito demandas de grupo de la Ley RICO. Uno de nuestros logros es un acuerdo sin precedentes de $329 millones en una demanda de grupo civil de la Ley RICO, sobre un concesionario de autos en 1997, en el que representamos a los demandantes.

Litigios comerciales/empresariales complejos: los litigantes de Duane Morris han representado exitosamente a clientes en asuntos comerciales, empresariales, sobre la responsabilidad de los productos, el comercio injusto y la cobertura de seguros. Nuestros abogados litigantes poseen experiencia irrefutable en asuntos de litigio y presentación de casos ante un juicio en el tribunal federal de distrito de Puerto Rico. Con esta experiencia colectiva, nuestro Grupo ofrece servicios de litigio de alta calidad y económicos a los clientes con necesidades de litigio federal en Puerto Rico.

Construcción y contratación gubernamental: a menudo, las complicaciones legales surgen cuando los asuntos complejos de arquitectura, ingeniería, financiamiento, seguros y la administración del proyecto convergen. Ofrecemos una gama completa de servicios legales a clientes dedicados a la construcción y a la contratación gubernamental, lo que incluye la contratación con entidades públicas y privadas, protestas de licitaciones y disputas de adjudicación, litigios sobre reclamaciones contractuales y de fianza complejos, preparación y negociación de reclamaciones, incumplimientos y terminaciones de contratos, resolución alternativa de conflictos, manejo de riesgos ambientales, asuntos de seguros y contratos de fianza, asuntos de licencias de contratistas, reclamaciones sobre daños a la propiedad, asesoramiento laboral y de empleo y cumplimiento con OSHA. Hemos participado en litigios de construcción en Puerto Rico.

Derecho regulatorio y sobre energía transaccional: los abogados del Grupo de práctica de Puerto Rico representan a clientes con necesidades de gran envergadura sobre cumplimiento regulatorio. También asistimos a los reguladores federales y estatales y a las agencias en la formulación e implementación de regulaciones y creación de políticas. Hemos sido contratados para manejar transacciones de energía de miles de millones de dólares y hemos litigado con éxito casos importantes ante las agencias y los tribunales en asuntos reguladores complejos. Nuestros abogados hacen uso de esta experiencia y conocimiento práctico y están proporcionando un asesoramiento eficaz en Puerto Rico y en otras partes de la Cuenca del Caribe.

Cumplimiento ambiental y defensa ante la aplicación de la ley: cuando las corporaciones nacionales e internacionales tienen necesidad de representación sobre asuntos ambientales en Puerto Rico, los abogados de Duane Morris a menudo son llamados a ayudarlos. Tenemos amplia experiencia en la defensa de procesos de aplicación de la ley y en asesorar a los clientes con respecto a las leyes ambientales como la Ley de aire limpio, la Ley de agua limpia, el Superfondo, la Ley de control de sustancias tóxicas y la Ley de conservación y recuperación de recursos en la parte continental de EE. UU., Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Por otra parte, en una reciente encuesta realizada por la revista American Lawyer, de 400 abogados corporativos en todo el país, nuestros abogados ambientales se encuentran entre los mejores del país por el servicio, la calidad y el valor.

Farmacéutica y biotecnología: nuestros abogados poseen experiencia en cuanto a los retos planteados por el desarrollo, manufactura, mercadeo y venta de dispositivos médicos, tecnología y fármacos, y trabajan con los clientes para, de una manera rápida y efectiva, despejar los obstáculos regulatorios, al mismo tiempo que procuran proteger los activos intelectuales y monetarios. Trabajando en el cruce de la ciencia y los negocios, a la hora de evaluar las necesidades legales especializadas de los clientes, muchos abogados de Duane Morris se valen de sus conocimientos adquiridos a través de puestos previos como toxicólogos, farmacéuticos e investigadores de laboratorio, así como a través de los estudios para la obtención de sus títulos avanzados en biología, bioquímica y desarrollo molecular y genético. Estas capacidades han beneficiado a nuestros clientes en Puerto Rico.

Impuestos: nuestros abogados contributivos representan empresas con operaciones en Puerto Rico, brindando asesoramiento sobre adquisiciones, reorganizaciones y una amplia variedad de asuntos transaccionales. Nuestra firma, al estar familiarizada con el panorama contributivo transicional de la isla de la década pasada, puede ayudar a los clientes a aprovechar las ventajas contributivas disponibles para empresas que operan en Puerto Rico.

Defensa de delitos de guante blanco: después de las investigaciones de Enron y WorldCom y la aprobación de la Ley Sarbanes-Oxley, la comunidad empresarial es más consciente que nunca de las presiones públicas que los gobiernos estatales y federal enfrentan para erradicar lo que se percibe como actuaciones ilícitas extensas por parte de las corporaciones nacionales e internacionales. Con un equipo que incluye a ex fiscales y abogados con experiencia práctica en la realización de investigaciones internas y la defensa de clientes corporativos, tanto en materia civil como penal, en Puerto Rico, el Grupo está listo para manejar los retos provocados por las denuncias de irregularidades que enfrentan las empresas en el entorno de hoy en día.

Además, Duane Morris ofrece a sus clientes acceso a abogados con experiencia en otras áreas, incluidas: vivienda asequible, reorganización de negocios y reestructuración financiera, inmigración, propiedad intelectual (lo que incluye derechos de autor, patentes y marcas comerciales), tecnología de la información y telecomunicaciones.

Asuntos selectos de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU.:

  • Llevamos a cabo una investigación interna y una defensa criminal y civil de investigaciones paralelas federales para una compañía farmacéutica multinacional en asuntos iniciados por un denunciante, lo cual concluyó con la finalización de las investigaciones, tanto criminales como civiles.
  • Entablamos una acción federal de la Ley RICO contra una de las firmas de pruebas más grandes del mundo, lo que produjo un acuerdo multimillonario con respecto a las reclamaciones de falsificación de datos.
  • Defendimos a una empresa de servicio público en una demanda incoada por una compañía de construcción contratada para construir una estación grande de generación de energía de combustibles fósiles en Puerto Rico. El demandante alegó que la empresa de servicio público no proporcionó los planos de construcción y el equipo necesarios, lo que provocó las inevitables demoras de la construcción, y luego incumplió en brindar el tiempo prometido y la indemnización al demandante. Poco antes del juicio y después de siete años de litigio antes del juicio, el caso fue resuelto por una pequeña fracción de los daños reclamados.
  • Representamos a un fabricante de componentes eléctricos/conectores en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. del Distrito de Puerto Rico en un pleito interpuesto por decenas de ex empleados en virtud de WARN y la Ley 100 de Puerto Rico, alegando despido improcedente y cierre de la planta.
  • Llevamos a cabo una investigación interna de las operaciones de una entidad de Puerto Rico en relación con las emisiones de contaminantes que causaron daños a un humedal. Esta investigación puso al descubierto información que le permitió al cliente implementar mejoras y evitar acción judicial adicional mediante la estructuración de un acuerdo en el contexto de las investigaciones federales en curso, tanto criminales como civiles.
  • Negociamos un acuerdo con la EPA para sustituir un nuevo recurso en un caso del Superfondo, lo que redujo el costo de reparación para el cliente en un 75 por ciento.
  • Representamos a una empresa europea de agua que fue demandada, junto con el gobierno de las Islas Vírgenes de los EE. UU., por un grupo de ciudadanos que afirmaban que el vertido de una planta de tratamiento de aguas residuales construida por la compañía podría causar daños a un arrecife de coral. Negociamos un acuerdo por medio del cual la empresa fue desestimada del caso, y el gobierno de las Islas Vírgenes asumía toda la responsabilidad por la implementación de alternativas para mitigar las preocupaciones de los ciudadanos.
  • Impugnamos con éxito la propuesta de inclusión de la propiedad de una empresa en la lista de Lista nacional de prioridades de la Ley de respuesta ambiental integral, indemnización y obligación (Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act, CERCLA) (Superfondo).
  • Asesoramos a un cliente con respecto a las regulaciones federales de la OSHA en el contexto de un procedimiento local de aplicación de la ley en relación con un accidente mortal.
  • Resolución de procedimientos federales de revocación de período condicional originados de presuntas infracciones de la ley, y el diseño de un programa de cumplimiento calculado para impedir desviaciones adicionales.
  • Representamos a una compañía Fortune 500 en la defensa y resolución favorable de seis investigaciones federales y medidas de cumplimiento de la Ley de agua limpia en seis diferentes instalaciones en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de denuncias de cientos de condiciones de permisos, infracciones de aguas pluviales y vertidos sin permiso.
  • Representamos a una fuente principal de emisión de aire en un pleito prolongado del tribunal federal originado conforme a un decreto de consentimiento del tribunal federal.
  • Asistimos a una empresa de tratamiento de aguas residuales para resolver una controversia con un cliente en las Islas Vírgenes con respecto a la causalidad de los abusos de los permisos.
  • Limitamos considerablemente la exposición de una compañía de seguros en un caso de cobertura de responsabilidad de los productos/lesiones corporales en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. del Distrito de Puerto Rico basado en la falta de contactos jurisdiccionales mínimos del asegurado en los Estados Unidos.
  • Manejamos la defensa local en el Tribunal del Estado Libre de Puerto Rico, en nombre de una compañía de seguros en relación con 12 asuntos relacionados con su libro de casos de seguros de salud y de vida que no había progresado. Bajo nuestra dirección, todos los asuntos se resolvieron pronto.
  • Representamos a un fabricante de piezas electrónicas con respecto a asuntos de desperdicios peligrosos en Puerto Rico, incluida la isla de Vieques.
  • Resolvimos un caso del Superfondo para una compañía farmacéutica en Puerto Rico que supuestamente hizo vertidos de pesticidas en una vía fluvial.
  • Representamos a una compañía Fortune 100 de productos de consumo en Nueva Jersey y en Puerto Rico, y resolvimos las acciones de imposición del gobierno alegando cientos de infracciones de Ley de agua limpia. En cada caso, las sanciones fueron reducidas de decenas de millones de dólares a menos de $500,000.

Para obtener información adicional

Para obtener más información, comuníquese con Lawrence W. Diamond o con cualquiera de los abogados.